Ученые: вера в ведьм и колдовство действительно замедляет прогресс

Необычное исследование, проведенное в Африке, подтвердило расхожее представление о том, что в ведьм и  за ними замедляет во всех смыслах этого слова, так как она подрывает доверие между членами общества, говорится в статье, опубликованной в Journal of Development Economics.

«На самом деле, подобные верования могут помогать поддерживать порядок в обществе, но это не самый оптимальный вариант его поддержания. Вера в ведьм заставляет всех людей жестко придерживаться местных норм поведения, так как отклонение от них может привести к тому, что вас обвинят в том, что вы колдун или ведьма», — заявил Борис Гершман (Boris Gershman) из университета Америки в Вашингтоне (США).

Гершман нашел неожиданное подтверждение того, что мракобесие и охота на ведьм в Средние века и другие исторические эпохи тормозила экономический и научный прогресс, изучая то, как различные представления о потустороннем мире, колдовстве, ведьмах и других сверхъестественных вещах сказываются на базовых экономических показателях и жизни внутри общества в ряде африканских стран.

 

Как объясняет ученый, во многих государствах экваториальной и тропической Африки распространены различные религиозные верования и поверья, носители которых искренне верят в колдовство, ведьм, порчу, сглаз и другие проявления потустороннего мира. Модернизация политической жизни этих стран, проведенная европейскими державами в 60 годах прошлого века, часто оказывалась неспособной подавить подобные верования, и сегодня жители этих стран живут по таким же принципам, как и десятки веков назад.

Сопоставление экономических показателей и различных черт социума с тем, насколько распространены такие поверья, рассказывает Гершман, дает удивительную картину – оказывается, что сила веры в ведьм и колдовство крайне негативно влияет на такой важный для экономики и общества показатель, как доверие людей друг другу.

В частности, , которые живут в регионах с крепкой верой в ведьм, гораздо реже помогают друг другу, реже участвуют в совместных проектах, не доверяют чужакам и окружающим и просто реже контактируют с другими людьми. Все это, как объясняет американский экономист, крайне негативно сказывается на экономическом развитии этих регионов Африки и замедляет их социальный прогресс.

Почему это происходит? Помимо того, что подобные «охоты на ведьм» помогают поддерживать порядок в обществе, они могли, по мнению Гершмана, выступать в качестве инструмента по сдерживанию влияния богатых жителей африканских обществ – местные богачи были вынуждены делиться своими ресурсами, чтобы не быть обвиненными в колдовстве.

Эта система, изначально имевшая некоторые плюсы, привела к развитию крайне негативного феномена – вере в сглаз, которая может объяснять то, почему , несмотря на огромное количество природных ресурсов, живет в крайней нищете и не может выйти из нее.

«Вера в ведьм подрывала доверие к окружающим и стремление к сотрудничеству с ними из-за того, что люди опасались того, что колдуны могут напасть на них или наоборот, быть обвиненными в колдовстве. Идея сглаза, в свою очередь, вела к тому, что жители этих регионов не вкладывались полностью в то, что делают, опасаясь зависти окружающих – зависти, которая, скорее всего, проявлялась в виде вандализма и других агрессивных действий в адрес богатых людей», — заключает Гершман.