Ученые впервые увидели, как «рождается» рак кожи

Ученым впервые удалось проследить за тем, как самый распространенный тип развивается из одной-единственной стволовой клетки, что поможет создать препараты для подавления его развития на самых ранних стадиях, говорится в статье, опубликованной в журналеNature.

Карцинома кожи, рождающаяся из одной стволовой клетке в хвосте мыши

«Нам крайне редко удается найти клетку, с которой начинается рождение рака, и до настоящего времени никому не удавалось проследить за тем, что происходит с раковыми клетками на молекулярном уровне по мере их дальнейшего распространения. Теперь мы знаем, что являются причиной рождения рака кожи  — когда онкоген «включается» в  стволовой клетке, он запускает цепную реакцию деления и роста, ломающую все системы безопасности», — заявил Седрик Бланпен (Cedric Blanpain) из свободного университета Брюсселя ().

Бланпен и его коллеги впервые увидели, как рождается раковая опухоль и раскрыли процесс ее формирования, наблюдая за тем, как возникают агрессивные формы рака кожи в организме мышей, в ДНК которых ученые встроили специальные «переключатели».

Эти генетические «тумблеры» были настроены таким образом, что они включали  или выключали гены, вызывающие рак или способствующие его развитию, при появлении определенных веществ в организме – к примеру, противоракового лекарства тамоксифена, и сигнализировали об их активации, заставляя клетку производить светящийся желтый .

Используя эту систему, ученые выключили Ptch1, защищающий кожу от развития опухолей, и проследили за тем, что происходило с кожей мышей в районе хвоста. Этот прием позволил Бланпену и его коллегам увидеть «родителя» раковых клеток и проследить за первыми фазами их роста.

Как объясняет биолог, до сегодняшнего дня ученые спорили, какие из двух типов клеток кожи – «спящие» стволовые клетки, присутствующие в кожной ткани в небольшом количестве или так называемые прогениторные клетки, отвечающие за «нормальный» кожи и замену ее отмирающих клеток.

Опыты команды Бланпена однозначно показали, что в развитии самых агрессивных форм рака кожи виноваты стволовые клетки – гена Ptch1 приводят к их неконтролируемому размножению и формированию опухолей, способных к «вторжению» в кровоток и другие ткани. Появление схожих мутаций в геноме прогениторных клеток вело лишь к формированию доброкачественных образований, чей рост был ограничен апоптозом, механизмами клеточного «самоубийства».

«Открытие всего этого – не какой-то кусок эзотерических и никому не нужных знаний. Полученные нами сведения показывают, что мы можем останавливать рост опухолей на самых ранних стадиях, взаимодействуя с генами, которые управляют ростом и трансформациями стволовых клеток, и используя их в качестве «мишеней» для новых лекарств», — заключает Бен Саймонс (Ben Simons), другой автор статьи из Кембриджского университета (Великобритания).