Ученые: «хоббиты» жили на острове Флорес уже 700 тысяч лет назад

Новые на острове Флорес показали, что местные «хоббиты» жили на его территории как минимум 700 тысяч лет, что ставит под сомнение теорию о том, что они были  вырожденными кроманьонцами, а не отдельным видом людей, говорится в статьях, опубликованных вжурнале Nature.

Реконструкция облика хоббита с острова Флорес

«Все людей, которые мы нашли, безусловно относятся к роду Homo, и они очень похожи на то, как выглядят «хоббиты» Homo floresiensis. Устройство их зубов говорит о том, что мы имеем дело с потомками прямоходящих людей Homo erectus, которые стали карликами в результате заточения на острове Флорес. Что было неожиданным, так это то, что они стали «хоббитами» уже 700 тысяч лет назад», — заявил Йосуке Кайфу (Yousuke Kaifu) из университета Токио (Япония).

Останки древних людей Homo floresiensis, которых почти сразу назвала «хоббитами», нашли на индонезийском острове Флорес в 2003 и 2004 годах. Благодаря феномену так называемой «островной карликовости» за миллионы лет изоляции Homo erectus, мигрировавшие на остров, постепенно выродились и превратились в хоббитов, чей мозг был в три раза меньше, чем у современных Homo sapiens.

Отсутствие новых окаменелостей заставило многих ученых считать, что «хоббиты» были обычными кроманьонцами, которые превратились в карликов из-за  врожденных уродств. В качестве причин ученые в разное время называли микроцефалию, синдром Ларона, кретинизм и многие другие нарушения в развитии. Это, конечно, не заставило сторонников «хоббитов» поменять свое мнение и перестать называть их Homo floresiensis.

Зубы и челюсть хоббитов, найденных на острове Флорес

Кайфу и его коллеги представили очередные доказательства в пользу того, что хоббиты действительно были отдельным видом людей, а не выродившимися кроманьонцами, обнаружив на острове Флорес останки древних гоминид, живших на его территории 700 тысяч лет назад.

Ученые совершили открытие, изучая отложения осадочных пород в местечке Мата Менге в северной части острова, где относительно недавно другая команда исследователей нашла орудия труда, чей возраст приближался к миллиону лет.

В Мата Менге группа Кайфу обнаружила нижнюю челюсть небольшого человекообразного существа, шесть коренных зубов, принадлежавших трем разным взрослым, и двух молочных зубов ребенка, а также набор орудий труда и прочих следов пребывания древних людей в этой части острова.

Раскопки в Мата Менге на острове Флорес

Проанализировав их устройство, пришли к выводу, что они принадлежали или «хоббитам», или же их ближайшим родичам, которые, судя по долям изотопов аргона в окружавших окаменелости породах, жили на острове Флорес 700 тысяч лед назад, задолго до пришествия на него первых Homo sapiens.

По словам Кайфу и коллег, открытие останков предков «хоббитов», которыми, скорее всего, были прямоходящие люди, ставит окончательный крест на теориях о «выродившихся» кроманьонцах. В ближайшее время планируют провести дополнительные в Мата Менге в надежде найти более полные останки предтеч этого карликового народа, которые расскажут нам о том, были ли их предки Homo erectus или более примитивными гоминидами.