Ученые приступили к расшифровке щелчковой «речи» кашалотов

Океанологи впервые обнаружили и записали то, как  общаются друг с другом, используя своеобразную ультразвуковую речь из коротких и длинных повторяющихся щелчков, похожих на азбуку Морзе, говорится в статье, опубликованной в Journal of the Acoustical Society of America.

«Нам удалось обнаружить, что кашалоты общаются друг с другом тэт-а-тэт, в формате диалога между двумя особами. До сегодняшнего дня биологи считали, что эти киты используют групповые формы общения, что «диалекты» их языка различались для групп, и были одинаковыми для их членов. Мы показали, что каждый кит общается с товарищами на их собственных «сленгах», в которые закодированы их личные данные», — заявил Магнус Вальберг (Magnus Wahlberg) из университета Южной Дании в Оденсе.

Вальберг и его коллеги раскрыли наличие своеобразного «языка» у кашалотов, состоящего из длинных и коротких щелчков и нескольких десятков их комбинаций, наблюдая за жизнью крупной группы Physeter macrocephalus, обитающей у берегов Азорских островов в Атлантическом океане. Путешествуя вместе с семьей из семи взрослых самцов и самок, ученые записывали вырабатываемые ими сигналы при помощи сонара, после чего сравнивали их между собой и анализировали различия в «речи» китов.

Оказалось, что каждый кит использовал свой собственный набор сигналов для общения с другими собратьями по группе, используя «слова» и «предложения», состоящие из нескольких длинных и коротких щелчков, похожих по своей организации то, как радисты составляют сообщения при помощи азбуки Морзе. В общей сложности ученым удалось записать 21 «фразу» из пяти и более щелчков, которые киты повторяли по несколько сотен раз.
Так как каждый кит общался при помощи своего собственного набора щелчков, ученые могли легко следить, с кем он «говорил». Оказалось, что кашалоты общаются на индивидуальном, а не коллективном уровне, как считалось ранее, и что среди них есть как болтливые, так и молчаливые особи.

примеру, два кита из семьи, за которой следила группа Вальберга, вообще не говорили в то время, когда за ними следили ученые, а одна другая особь в общей сложности сказала примерно треть фраз (290 из 802), записанных океанологами. Как шутят ученые, пока они не выучили кашалотов и не знают, о чем они «перестукиваются». Тем не менее, у них есть предположения на этот счет.

«Можно представить, что они говорят о том, где находится тот или иной кашалот, двигаются ли они к поверхности или в глубины океана, или же сообщают сородичам о найденной пище. Кроме того, подобные сигналы могут помогать матерям находить своих детенышей, а самкам – партнеров для спаривания», — поясняет Вальберг.

Ученых особенно заинтересовал самый болтливый кашалот в группе, особь неустановленного пола длиной в девять метров. Этот кит, как предполагают , является доминирующей самкой в группе, раздающей своим «подчиненным» команды куда двигаться и что делать. Наблюдения за ней, надеется Вальберг, поможет понять, о чем «говорят» кашалоты.